EEUU no invadirá Venezuela, pero hay otras cosas que sí puede hacer

Foto: El Sol de Oriente

Muchos norteamericanos descubrieron el viernes que Venezuela está en crisis, cuando el presidente Trump realizó una alocución en la que aseguró mantener abiertas las opciones militares en el país. Para ser claros, Estados unidos no debería -y no lo hará- invadir Venezuela, pero eso no significa que no pueda tomar acciones. Una segunda dictadura repentina en América no está definitivamente en los intereses de los Estados Unidos y con un poco de creatividad, este país puede hacer una gran diferencia en Venezuela, sin la necesidad de involucrar a los militares.

Francisco Toro/The Washington Post

Traducción: Venezuela al Día

Desde principios del 2015 los Estados Unidos han estado imponiendo sanciones contra funcionarios cercanos al régimen del presidente Nicolás Maduro: Congelamiento de cuentas bancarias, impidiendo a entidades hacer transacciones con ellos, entre otras. El miércoles fueron anunciadas más sanciones de este tipo contra ocho nuevos funcionarios.

Sin embargo, las sanciones individuales no funcionan. Los funcionarios venezolanos aprendieron hace tiempo que pueden mantener sus activos fuera de la jurisdicción de Estados Unidos, alejadas de las manos del “Tío Sam”. Siendo así, las sanciones terminan siendo meramente simbólicas: una molestia, más no un ejercicio real de poder.

Una alternativa podría ser imponer sanciones a la industria petrolera de Venezuela, lo que equivale al 95% de las ganancias del país. Pero, si sancionar a individuales no es suficiente, ir tras la industria petrolera es demasiado. En un país en el que la comida, medicina y demás insumos están en franca escasez, poner un alto a las ventas de petróleo podrían desencadenar en una hambruna. Por otra parte, el precio del combustible en EEUU aumentaría exponencialmente.

Sin embargo, eso no significa que las sanciones sean un callejón sin salida. Significa que Estados Unidos tiene que pensar creativamente sobre sanciones más inteligentes y más astutas para coaccionar al régimen para que retroceda de la dictadura absoluta.

¿Y si, en lugar de detener las importaciones de petróleo de Venezuela, Estados Unidos condicionara lo que Venezuela podría hacer con el dinero? ¿Qué pasa si los Estados Unidos crea un fondo fiduciario y declaran que las empresas estadounidenses que compran petróleo venezolano deben depositar los pagos allí y que ese fondo fiduciario podría desembolsar dinero sólo para pagar las necesidades humanitarias del pueblo venezolano?

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Sí, lo sé. Desde que el programa “Petróleo para la Alimentación” de las Naciones Unidas para Irak se convirtió en un pozo negro de corrupción, este tipo de mecanismo ha sido desfavorable. Pero la idea básica de la política es sólida, y el alcance para adaptarla a las circunstancias de Venezuela es considerable. Haciéndolo bien, podría golpear al régimen donde más le dolería mientras protegía los bolsillos de los automovilistas estadounidenses y las necesidades básicas de la gente venezolana.

La clave para hacer una propuesta como esta es usarla para potenciar lo que queda del movimiento democrático de Venezuela. El centro de la precipitada precipitación del régimen de Maduro hacia la dictadura ha sido su negativa a compartir el poder de cualquier manera significativa con la oposición democrática. De hecho, cuando la oposición obtuvo una gran mayoría en las elecciones parlamentarias a finales de 2015, el gobierno respondió despojando al poder legislativo de literalmente todos sus poderes. Los Estados Unidos ha declarado en varias oportunidades que lamentan este tipo de cosas, pero en realidad no han hecho nada significativo para contrarrestarlo.

 ¿Por qué no implementar un proyecto de ley de sanciones que creó un fondo fiduciario para los ingresos de las ventas venezolanas de petróleo con la Asamblea Nacional de Venezuela como fideicomisario? Los Estados Unidos podrían declarar, en efecto, que la riqueza petrolera de Venezuela no podría ser gastada sin la aprobación del Parlamento debidamente elegido. Eso no es de ninguna manera diferente de lo que la constitución venezolana ya dice, pero dada la determinación del régimen de Maduro de ignorar la constitución, es necesario un estímulo externo.

Tal política haría retroceder radicalmente el equilibrio de poder en Caracas. Un régimen que ha encontrado sin costo ignorar la voluntad democrática de la gente durante años, de repente se encontraría necesitando cortar un trato con sus oponentes para pagar las cuentas. Tampoco puede culpar a los Estados Unidos por una medida política que, de hecho, acaba de reiterar lo que dice la Constitución de Venezuela.

Es importante comprender que Estados Unidos tiene influencia aquí. Un montón de apalancamiento. La gran mayoría del petróleo que Venezuela vende en efectivo va a sólo dos países: Estados Unidos y la India y Venezuela no tiene muchas buenas opciones. Gran parte de su petróleo es crudo extrapesado que puede ser procesado en sólo un puñado de refinerías especializadas.

Esas refinerías se concentran a lo largo de la costa del Golfo de los Estados Unidos, junto con algunas instalaciones en la India y China. La construcción de refinerías alternativas tomaría años y costaría miles de millones, lo que significa que la mano del régimen de Maduro, a corto plazo, es desesperadamente débil.

Amenazas vacías de intervención militar sólo le dan poder al régimen en Caracas, dándole una enorme victoria de propaganda. Pero las sanciones inteligentes para empoderar a las fuerzas democráticas de Venezuela podrían reunir el apoyo de los republicanos y demócratas y de ambos extremos de la avenida Pennsylvania. Hay espacio para un consenso real que puede tener un efecto real. No es demasiado tarde para que Washington desempeñe un papel constructivo y decisivo en la terrible crisis de Venezuela.

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