¿Cómo se celebra Halloween en el mundo?

EWEL SAMAD-AFP

El famoso Halloween, o también conocido como Día de las Brujas, es una celebración a la cual se le puede vincular con diferentes orígenes. Por lo general, se acepta que su significado proviene de la expresión inglesa All Hallow’s Eve, Víspera de Todos los Santos —1 de noviembre. Su celebración se efectúa en lugares tan distantes y con costumbres muy diversas.

Lo que empezó, según las tradiciones, hace más de  2500 años como un festival pagano en celebración del año nuevo por parte de los pueblos celtas. Halloween se celebra en la noche del 31 de octubre, cuando niños se disfrazan y piden dulces de puerta en puerta, tradición que también se lleva a cabo en la mayoría de los países occidentales.

En Irlanda, donde tuvo su origen, se encienden hogueras en las áreas rurales; los niños, disfrazados, salen a pedir dulces, y se organizan juegos como el snap’apple, en el que se ata una manzana al marco de una puerta y los participantes tienen que intentar morderla mientras está colgada.

En Escocia los niños compiten por dulces, cuyo concurso consiste en contar chistes, historias o cantar. Aquí el nabo sustituye a la calabaza. Una tradición para las mujeres es pelar una manzana frente a un espejo iluminado por un candelabro, ya que la leyenda cuenta que si se pela la fruta y la cáscara queda en una sola tira, el espejo mostrará la imagen de su futuro esposo.

Mientras que en Inglaterra, en la noche de todas las almas, se mezclan dos fiestas: el festival Samhain y Pomona Day, de la diosa de los jardines y frutas. Los niños se disfrazan de un personaje tenebroso, y deben ganarse los dulces en juegos.

En Canadá, la celebración de Halloween es muy similar a la de EE. UU. con la tradicional petición de dulces de puerta en puerta y las fiestas de disfraces.

En Austria, algunas personas dejan pan, agua y una lámpara encendida en una mesa antes de irse a dormir. En el pasado se creía que estos objetos daban la bienvenida al alma de los muertos que regresan a la tierra en esa noche, que los austriacos consideran cargada de energías cósmicas.

Y la costumbre en Bélgica es encender velas en memoria de los parientes muertos, mientras que para los suecos Halloween es conocida como Alla Helgons Dag y se celebra del 31 de octubre al 6 de noviembre.

En la India existe el rito de Mahalaya del 1 de noviembre que consiste en los rezos para invocar a los espíritus de sus antepasados. Es de gran importancia para la vida espiritual de los hindúes.

En China se realiza el festival de Ching Ming, que es el día de los muertos donde se visitan las tumbas de sus fallecidos. Se acostumbra colocar ramitas de sauce en sus puertas para protegerse de los malos espíritus y si no lo hacen, existe la creencia de que en su próxima vida vendrán convertidos en perros amarillos.

En Japón, la mayoría de las actividades de Halloween parecen más pensadas para adultos que para niños. Los clubes anuncian fiestas “Fetish Halloween” y “Erotica Halloween”. La pasión de los japoneses hacia Halloween se suma a su larga tradición de festivales que les liberan de la tensión cotidiana.

En España no se celebra Halloween, sino que es el día para recordar a los seres queridos que han fallecido. Se celebra el Día de Todos los Santos, que es el 1 de noviembre y el Día de los Difuntos al día siguiente cuando se visitan los cementerios llevando flores, normalmente crisantemos, aunque actualmente en algunas calles se realizan desfiles y concursos de disfraces.

En México, es más  famosa la celebración del Día de los Muertos del 2 de noviembre que es feriado en todo ese país. Durante tres días de fiesta se realizan desfiles por sus principales calles y se visitan los cementerios llevando ofrendas florales y alimentos a sus muertos.

Por su parte, en el Perú se conoce como la celebración del Día de los Muertos y se celebra el 1 y 2 de noviembre. Según cuenta su leyenda, las almas de los muertos regresan durante este día para disfrutar de las ofrendas que sus seres queridos le dejan en unos altares o mesas.

En Francia no se conoce demasiado sobre el Halloween y fue para 1996 que se dio a conocer un poco más por empresas estadounidenses que usaban imágenes típicas de esta época de las costumbres de este país. Ahora se celebra en algunos lugares y por algunas personas que hacen fiestas en sus casas, y otros lugares, promoviendo que se disfracen. También hay quienes decoran las ventanas y ofrecen postres especiales.

En Hong Kong, se le conoce como “Yue Lan” (Festival de los fantasmas hambrientos) y se cree también que deambular el día del 31 de octubre en la tierra. Algunos queman fotos de frutas o dinero porque esto llegaría al mundo de los espíritus y así estarían tranquilos.

Actualmente Halloween es una fiesta celebrada casi al nivel mundial, algunos por creencia y otros por goce, en donde se realizan fiestas, caminatas, desfiles o cualquier otra clase de celebración,   lo cierto es que celébrese como se celebre o el día que se celebre  son 2500 años de historia que vale la pena conocer o festejar.

Por Luisa Malavé Vink